Entre las preguntas que le hacíamos a Dennett en julio, había una sobre las perspectivas legales y judiciales que el desarrollo de la neurociencia está planteando. Inquietantes, bajo mi punto de vista.

Pregunta: ¿Cree usted que un jurado debe saber de neurociencia? Después de todo ellos juzgan personas, no cerebros …

Respuesta: ¡Todavía no! No hay suficiente neurociencia claramente establecida ni claramente pertinente a las cuestiones sobre las que debe decidir un jurado. Pero se acerca el día que seremos capaces de evaluar objetivamente las (a veces plausibles, a veces no tan plausibles) alegaciones de diferentes acusados sobre su incapacidad para tomar decisiones que fueran libres EN EL SENTIDO DE QUE EXIGE LA LEY. Entonces, al igual que con las pruebas de ADN y las huellas dactilares, habrá que educar a los jurados, para que no sean fáciles de engañar por los expertos, que sin duda se alistarán en ambos lados.

La verdad es que no sé si me queda claro que quiso decir. Tengo la impresión de que teme que la justicia termine siendo un verdadero cachondeo, un mercadeo de imprecisiones jurídicas sostenidas por pericias técnicas costosas y tal vez no tan fiables.

Un horror. La ley a la medida del delicuente. Una edad de responsabilidad legal entre los 21 y los 30 años ... qué se yo. A ver, un violador de niñas de tres años tiene que tener el cerebro como un tarro de foigrás, ¿qué hacemos con él? Es de creer que semejante animal camina sobre dos piernas porque el resto de sus órganos y facultades siguen siendo claramente “humanas”, dentro de los límites de una normalidad brumosa. ¿Quién marca la línea? O la contra. Si uno tiene fundido el lóbulo prefrontal, ¿le metemos en la cárcel directamente?

Recientemente:

Neuroscience has attracted strong interest in the legal profession, where it can challenge fundamental notions of guilt, responsibility, intentions and testimony.
Law professor Deborah Denno said the United States legal system assumed the brain had a kind of on-off switch while neuroscience shows it has varying levels of consciousness.
"Now it's all or nothing -- you're either conscious and guilty or not conscious and innocent," said Denno, who teaches at Fordham University in New York.
"I think that neuroscience should be relied upon much more in criminal law to make our understanding of thought processes more accurate and hopefully more fair."
Studies showing that brains don't fully mature until a person reaches 21 years of age or older have prompted Jennifer Drobac to ask whether it's right to consider youths adults at 18 or try some youths under 18 as adults.
"The law is a blunt instrument. Where do we draw the line?" asked Drobac, a professor at Indiana University Law School.
With questions like these becoming more frequent, a network of scholars launched the Law and Neuroscience Project with a $10 million MacArthur Foundation grant to study how to integrate the insights of brain research into the legal system.

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En el discurso previo a la firma con la que Obama ha dado luz verde a la investigación con celulas madre, el Presidente ha dicho:

Promoting science isn't just about providing resources -- it's also about protecting free and open inquiry. It's about letting scientists like those who are here today do their jobs, free from manipulation or coercion, and listening to what they tell us, even when it's inconvenient -- especially when it's inconvenient. It is about ensuring that scientific data is never distorted or concealed to serve a political agenda -- and that we make scientific decisions based on facts, not ideology.

No parece que la elección de John Holdren como asesor (aquí) científico de la Casa Blanca avale tan bellos propósitos. Mas bien lo contrario, parece un apuntalamiento del cada vez más cuestionado consenso científico en torno al cambio climático. Holdren fue uno de los científicos que alentó mi interes por el tema, cuando leí en Scientific American una dura diatriba en contra de un entonces desconocido (yo no le conocía) Bjorn Lomborg. Seguí el caso por internet y decidí encargar el libro del danés, el famoso Skeptical Environmentalist ... luego llegó Ultimate Resource II de Julian Simon y así, poco a poco, camino de la perdición, hasta el aquelarre final ... al que me hubiera encantado asistir.

Por cierto, sí, este Holdren es el mismo que escribió con Paul Ehrlich un famoso artículo en el que alertaban de los peligros de la sobrepoblación del planeta.

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En el capítulo 2 del documento técnico que fija las bases científicas del cuarto informe del IPCC, leemos que en el informe anterior, el tercero o TAR, los modelos sólo consideraban los cambios en el sistema fotoquímico de la troposfera debidos a los estimados en la emisión de ciertos gases como el metano, el monóxido de carbono o el oxido de nitrógeno. Nos cuentan que desde entonces los modelos de nueva generación incluyen varios Modelos de Transporte Químico que emparejan la química de la estratosfera y la de la troposfera de manera que ahora se tienen en cuenta, en las simulaciones, los cambios en el ozono troposférico causados por los sucedidos en el estratosférico. Pues bien, al parecer hay que actualizar estas simulaciones ya que el fitoplancton, sumidero marino del CO2, es responsable de que el ozono troposférico se destruya a un ritmo sensiblemente mayor al estimado por los modelos al uso. Como efecto colateral, no menos importante, además se destruye metano. Como es sabido ambos son gases de efecto invernadero. En el caso del ozono, se estima que su contribución al calentamiento es un 20% del que se atribuye al CO2 (en términos de forzamiento radiativo el ozono alcanza los +0,35 W/m2 y el CO2 los +1,66W/m2 ... según el documento mencionado al principio), por lo que una destrucción mayor de la considerada hasta ahora supone una verdadera retroalimentación negativa a tener en cuenta en los modelos.

En fin. He llegado a los artículos linkados (I, II y III) gracias a Gavin, uno de los beligerantes bloggers de Real Climate, guardianes de El Consenso, que al respecto dice algo sorprendente: la cosa no es como la pretenden pintar algunos ya que, puesto que la mayoría de los modelos no tienen en cuenta la química del ozono, difícilmente se verán afectados por las revisiones de la misma ni la sensibilidad ni el CO2 que impulsan el calentamiento global .... TOMA CASTAÑA.

Si no le he entendido mal, es como decir que puesto que no se tienen en cuenta los donuts en el aporte calórico a la dieta de una persona, ésta podrá comer docenas al día ya que según los modelos dietéticos al uso los donuts no le van a engordar.

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Eduardo Galeano está en Madrid de gira. Mañana firmará en la Feria del Libro. Ya que pienso visitarla, aprovecharé para pedirle que me dedique "Las venas abiertas de Latinoamérica". El libro que compré a mediados de los 80 está algo marchito, como su ideología; se le ha ido el color a la tapa, las esquinas están abiertas y los bordes muy rozados. A mi me pasa lo mismo, sólo que yo me hice liberal o al menos deje de ver mi conciencia reflejada en él.

Le han entrevistado en El Mundo y sigue igual, de vedete intelectual comprometida:

[Es] optimista sobre la nueva situación en América Latina. "En los últimos años por suerte surgieron gobiernos con voluntad de cambio, están empezando a hacer cosas, es muy diverso el panorama político latinoamericano, porque Latinoamérica es un reino de la diversidad, y eso es lo mejor que tiene. Ojalá logre reunirse y unirse esa energía de cambio para generar la posibilidad de defendernos mejor."

Sí, como Venezuela (buscar el país):
venezuela.jpg

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[...] Y sé que ese individuo español, indígena de la región en que viva o advenedizo a ella, tendrá que buscar su garantía en lo que llamamos el Estado español. Sé que los ingenuos españoles que voten por plebiscito un Estatuto regional cualquiera tendrán que arrepentirse, los que tengan individualidad consciente, de su voto cuando la región los oprima, y tendrán que acudir a España, a la España integral, a la España más unida e indivisible, para que proteja su individualidad. [...]

Este Unamuno, "el hombre más españolizante del 98 [que] peca más de españolista que de otra cosa", según Umbral, parece bastante oportuno en estos momentos, setenta y siete años mas tarde, creamos o no en la sinceridad de su reflexión.

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Al menos así lo caracteriza David Boaz en el WSJ:

John McCain also denounces "self-indulgence" and insists that Americans serve "a national purpose that is greater than our individual interests."

[...] to many of us, these gauzy phrases sound warm and comforting. But their purpose is to disparage and denigrate our own lives, to belittle our own pursuit of happiness. They're concepts better suited to a more collectivist country than to one founded in libertarian revolution – a revolution intended to defend our rights to "life, liberty and the pursuit of happiness."

Lo que ayuda a comprender el cabreo monumental de El Curmudgeon Emeritus, que hace unos días llamaba a la rebelión (II y III) frente a la deriva del partido Republicano:

There comes a point when the necessity of disaffiliation, to the point of outright rebellion, from a formerly treasured institution becomes inescapable. That point is reached when the institution turns against the goals which moved us to affiliate with it.

Your Curmudgeon refers, of course, to the Republican Party.

Alguno puede ver una analogía en el castigo que está recibiendo el PP, si hemos de creer esta vez al CIS, y sugerir que las enmiendas a la ponencia política del proximo congreso sean de mayor calado. Aunque yo creo que nada tiene que ver. La traición de los Republicanos es mucho peor que la de los populares, que apenas es tal, incluso para los que nos hemos querido engañar durante estos años.

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William Easterly ironiza sobre las conclusiones del último informe que ha publicado la Comisión de Crecimiento y Desarrollo del Banco Mundial. Un libro caro, una producción de cuatro millones de dólares que ha mantenido ocupadas, total o parcialmente, a casi 350 personas durante dos años.

the experts’ answer to the question of how to attain high growth was roughly: we do not know, but trust experts to figure it out.

Pare Easterly un informe tan decepcionante viene a certificar el fin del paradigma del "experto en desarrollo"

The Growth Commission concluded that “answers” had to be country specific and even period specific. But if each moment in each country is unique, then experts cannot learn from any other experience – so on what basis do they become an “expert”?

Sin embargo eso no significa que deba abandonarse la esperanza: los verdaderos expertos en desarrollo son los que gozan de libertad para alcanzar sus propias metas, los emprendedores, y no los burócratas del Banco Mundial.

PS: Por cierto que, no obstante, el apéndice estadístico es interesante, aunque no sé si muy útil dado que sus redactores se quejan de que carecen de datos fiables.

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Son datos que completan los que comenté aquí y que siguen mostrando la correlación entre la temperatura y la concentración de CO2.
El gráfico de EurekaAlert es muy interesante ya que añade el CH4, lo que complica, creo yo, la explicación a la espectacular correlación que muestran las fluctuaciones de sendos gases de efecto invernadero, CH4 y CO2, con la temperatura.
El artículo completo de Nature aquí.

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Sigo en El País. Leo en la entrevista que dedican a la ministra de la igualdad que ésta piensa ser la mosca cojonera del Gobierno y me pregunto si los escasos 44 millones de euros de presupuesto de su ministerio le darán para cumplir con efectividad semejante papelón. ¡Qué nivel!

Comentan su juventud. La periodista le dice que a los 31 años también nombraron ministra a Federica Montseny y... bueno, he recordado la bronca monumental que Pilar Rahola le echó a nuestra María, en Canal Sur, cuando defendió la libertad de cada mujer de hacer lo que le venga en gana con su cuerpo. Lo digo porque imagino que doña Pilar y la ministra coincidirán en este tema, así no creo que doña Bibi esté enterada de que la Montseny, a su edad, ministra de cuota política de la FAI en el gobierno de Largo Caballero, fomentó la creación de centros libres de prostitución en los que además de alojamiento se les enseñaba a las prostitutas a perfeccionar su oficio. Por cierto, un gobierno, el de noviembre del 36, en el que Largo Caballero nombró a cuatro ministros anarquistas, a uno de ellos, al conocido pistolero García Oliver, le entrego nada menos que la cartera de Justicia.

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Diego Rivera Manuel Vicent nos explica por qué los trabajadores votan a la derecha.

Le regalo el ejemplo a don Manuel: Parla en donde la izquierda ha pasado del 69'38% de los votos de 2004 al 57'37% de 2008. Mientras que la derecha ha ganado más de un 10%.

"Donde ha sentimientos ahora sólo hay sensaciones", dice. Al parecer los trabajadores somos víctimas de una estafa ontológica, un montaje orquestado por la maquinaria publicitaria del capitalismo que nos confunde con la promesa de un futuro material elevado a la décima potencia del consumo ... o chorradas semejantes.

El Sr. Vicent añora la edad de oro del Hombre Comprometido, el Paraíso de las Ideas, el Jardín del Edén Comunista. Borracho de melancolía observa con desprecio olímpico el derroche publicitario que orla nuestro camino al trabajo por encima o por debajo de la tierra y se lamenta de que la "izquierda ha quedado en una difusa conciencia de rebelión colectiva frente a esa estafa"; izquierda de la que, imagino, el es su profeta; el Pepito Grillo de la gente que "vota a la derecha porque esperan ser como ella". Hombre, si quisieran vivir bien, bien, a cuerpo de rey, je, votarían izquierda, si es zapatera mejor. No fastidie.

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